DUKAS Paul


Nom : DUKAS
Prénom : Paul
Nationalité : Français
Date de naissance : 1865
Date de mort : 1935
Commentaire :
Né 1er octobre 1865 à Paris (France) - décédé le 17 mai 1935 à Paris (France).
Paul Dukas est surtout connu pour son poème symphonique L'Apprenti sorcier.

Paul Dukas est le second fils d'une famille juive de trois enfants. Son père, Jules Dukas, était un banquier, et sa mère, Eugénie, était une pianiste confirmée. Lorsque Dukas a eu cinq ans, sa mère décède en mettant au monde son troisième enfant, Marguerite-Lucie. Dukas prend des leçons de piano et manifeste un talent musical précoce puisqu'à 14 ans, il commence à composer pendant une convalescence.
Il est entré au Conservatoire de Paris à la fin de 1881, âgé de 16 ans; il a étudié le piano avec Georges Mathias, l'harmonie avec Théodore Dubois et la composition avec Ernest Guiraud. Parmi ses collègues étudiants se trouvait Claude Debussy, avec qui Dukas a noué une étroite amitié et à qui il dédia sa pièce pour piano La plainte, au loin, du faune.... Deux ouvertures survivent de cette période, Goetz de Berlichingen (1883) et Le Roi Lear (1883). Le manuscrit de cette dernière a été redécouvert dans les années 1990, et l'œuvre a été jouée pour la première fois en 1995.

Dukas a remporté différents prix, dont la seconde place au Prix de Rome, pour sa cantate Velléda en 1888. Déçu par cet échec, il a quitté le Conservatoire en 1889. Après le service militaire, il a entrepris une double carrière, se consacrant à la critique et à la composition musicale.

Dukas a débuté sa carrière de critique en 1892 par un article sur une représentation de Der Ring des Nibelungen de Richard Wagner dirigée par Gustav Mahler au Covent Garden de Londres. Cet article a été publié dans La Revue Hebdomadaire; il a plus tard écrit aussi pour Minerve, La Chronique des Arts, la Gazette des Beaux-Arts et Le Courrier Musical. Ses débuts parisiens comme compositeur ont eu lieu avec la création de l'ouverture de Polyeucte, écrite en 1891 et dirigée par Charles Lamoureux à la tête de l'Orchestre Lamoureux en janvier 1892. Basée sur la tragédie de Corneille, cette œuvre montre l'influence de Wagner.

En 1928, Paul Dukas succéda à Charles-Marie Widor au Conservatoire de Paris comme professeur de composition et d'orchestration ; il eut notamment pour élèves Messiaen, Alain, Baud-Bovy, Duruflé, Favre, Hubeau, Langlais.

Habile orchestrateur, il connut le succès populaire dès 1897 avec son célèbre scherzo L'Apprenti sorcier, inspiré par le poème Der Zauberlehrling de Goethe (et connu du grand public grâce aux films Fantasia et Fantasia 2000, des studios Disney). À cette période, il composa également une symphonie et ses deux grandes œuvres pour piano écrites pour le pianiste Édouard Risler, qui en assura la création (une grande sonate, et des variations sur une thème de Rameau). Il se consacra ensuite à son opéra Ariane et Barbe-Bleue, sur un livret de l'écrivain belge Maeterlinck, opéra qui rencontra le succès en 1907. Sa dernière grande composition publiée fut le ballet La Péri, qu'il faillit cependant brûler avant la première représentation en 1912.

Dans la deuxième partie de sa vie, son perfectionnisme l'amena en effet à détruire beaucoup de ses partitions, dont au moins une seconde symphonie, un poème symphonique, une sonate pour piano et violon, un drame lyrique et deux ballets.

Paul Dukas eut également une activité de critique musical et publia de nombreux écrits.

Ses cendres reposent au columbarium du Cimetière du Père-Lachaise à Paris N°4938 (angle Nord). De nombreux établissements de musique portent son nom, tel le Conservatoire Paul-Dukas, rue de Picpus à Paris.
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Poème symphonique Apprenti sorcier (l')